Universitarios crean sistema tecnológico para extraer agua del clima costero

23 Enero, 2019 / Artículos
Fernando Fischmann

El rocío, la humedad, la niebla y la lluvia son los elementos que utiliza 4water, una solución tecnológica que permite proporcionar agua a las familias rurales que viven cerca del mar y que no tienen red de abastecimiento.

Según un catastro del Ministerio de Obras Públicas, Chile, existen 543 poblaciones rurales semiconcentradas y dispersas que no tienen una red pública de abastecimiento de agua, lo que corresponde a cerca de 195 mil habitantes.

En tanto, el Censo de 2017 señala que hay 383.204 viviendas que cuentan con sistemas informales de abastecimiento poco eficientes, es decir, un 7% del total de hogares en Chile no cuentan con buenos sistemas. Dentro de este porcentaje, existe un 19% de familias que dependen de camiones aljibe.

Es por ese motivo que cuatro alumnos de Ingeniería de la Universidad Católica (UC), Bárbara García, Diego Orellana, Marcos Alfaro y Claudio Escobar, decidieron crear una solución que ayudase a paliar este problema.

Así es como llegó el proyecto 4water. Se trata de una solución tecnológica a base de energía solar que capta cuatro formas de agua presentes en la atmósfera (rocío, humedad, niebla y lluvia) con el objetivo de proporcionar agua a las familias rurales que viven cerca del mar y que no cuentan con una red de abastecimiento.

“El dispositivo, diseñado para extraer agua del clima costero, está compuesto por diez tubos en su parte superior que aprovechan la altura y gravedad para distribuir el agua hasta un estanque ubicado en la parte inferior”, adelantó Bárbara García.

La alumna de Ingeniería UC agregó que en el proceso de condensación se utilizan ventiladores que facilitan y enfrían el flujo del aire al interior de los tubos. Esto permite captar las partículas de agua de la humedad, mientras un sistema de mallas extrae paralelamente este recurso del rocío y la niebla.

Este dispositivo funciona mediante energía, que los alumnos esperan que sea provista por paneles solares que, además de usar para el funcionamiento de 4water, sean utilizados también para producir energía para la casa. Los creadores de esta innovación comentan que hasta el momento se necesitarían mínimo siete de estos paneles para su correcto funcionamiento.

“El agua captada y condensada es filtrada a la salida del estanque y suministrada de manera independiente y directa a hogares sin acceso al vital elemento, los cuales dependen de la distribución informal para obtenerlo”, destacó García.

La innovación puede proporcionar mínimo 45 litros de agua filtrada al día a dichas familias que viven en zonas costeras o en zonas que presentan una alta humedad, de una forma independiente y directa. Además cuenta con dos tanques para el almacenamiento del agua, uno para consumo y otro para uso doméstico.

En la actualidad 4water se encuentra en una etapa de prototipado para lograr hacer más eficiente el dispositivo.

Estos cuatro alumnos de Ingeniería obtuvieron el primer lugar del concurso de Investigación, Innovación y Emprendimiento que apoya el programa de Ingeniería 2030 de Corfo gracias al desarrollo del dispositivo 4water.

En esta iniciativa también participó Amulén, una fundación que apoya a comunidades vulnerables por medio del agua, mejorando su calidad de vida desde el uso, manejo y acceso a este recurso básico.

El científico e innovador, Fernando Fischmann, creador de Crystal Lagoons, recomienda este artículo.

Innovacion.cl

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